Таинственный замок Кох

© Public domain / pixabay.com

Этот пленяющий прелестью средневековья замок в викторианском стиле с высокими башнями, коническими крышами, уютно устроившийся на холмах близ Кардиффа, полон романтики и чистоты. Пройдитесь по нему, и вы не будете разочарованы: перед вами идеальное убежище, спокойное и величественное, совершенный образец викторианской готики. Но если вы перелистаете страницы его недавней истории, то узнаете, что замок был умело перестроен в 1870 году по заказу третьего маркиза Бьютского. Сознание того, что перед вами своего рода «новодел», не разрушает иллюзии: третий маркиз Бьютский, Джон Патрик Крайтон-Стьюарт, был богатейшим человеком Викторианской эпохи.

Однако безмятежный вид замка — иллюзия. История этого строения уходит далеко в прошлое, и реставрация ХIХ века здесь мало что может изменить. Каменный фундамент ХIII века повидал немало войн и воителей, интриг и разбитых сердец.

© Chris Gunns / CC BY-SA 2.0

Ближе к концу ХIII века норманны под предводительством харизматичного Ллевеллина аб Граффидда вели войну против уэльских лордов. Им удалось захватить Кох, и нормандский лорд Гламорганский, Гилберт де Клер, укрепил замок.

В это время в замке появился первый призрак. Аристократка из семейства де Клер по имени Матильда была страстной поклонницей охоты. Забыв обо всем на свете, она верхом на коне продиралась сквозь лесные дебри, окружавшие замок, в погоне за диким вепрем, оленем или другой добычей. В искусстве охоты эта дама достигла невероятного мастерства. Легенда гласит, что на смертном одре Матильда просила Всевышнего позволить вести загробную вечную жизнь не на небесах, а на охоте в любимых лесных чащах. Похоже, ее мольба была услышана.

Местные жители часто просыпаются по ночам от звуков охотничьих рогов и топота копыт лошадей, несущихся по лесам. Некоторым даже довелось увидеть охотничью процессию во главе с женщиной, которую прозвали Ночная Матильда.

В XVII веке, во время гражданской войны в Англии, последний замок Кардифф был захвачен большой и могущественной семьей роялистов Гербертс.

На самом деле, летом 1645 года король Карл I укрывался в замке Кардифф. В этот период один из сторонников короля, воевавший под королевскими знаменами, спрятал существенную часть добычи в подземной комнате под замком с очевидным намерением забрать сокровища после окончания войны. Но судьба распорядилась иначе, и в момент бегства он погиб в результате взрыва. Теперь его призрак продолжает разыскивать припрятанное добро, блуждая по замку.

© Andy Dingley / CC BY-SA 3.0

В течение двух веков, предшествовавших реставрационным работам маркиза Бьютского в XIX веке, замок лежал в руинах. Местные жители свободно использовали территорию по своему усмотрению, искали пропитание, охотились в лесах. В это время появилось последнее привидение замка — дама Гриффитс.

В окрестностях замка есть темный, пользующийся дурной славой пруд, который считается бездонным. У дамы Гриффитс был маленький сын, однажды, заигравшись, он углубился в лес. Испугавшись, что ребенок уйдет слишком далеко, дама Гриффитс отправилась на поиски и вскоре догадалась, что ее сын упал а этот бездонный пруд. Тело мальчика не было найдено, а бедная мать так и не смогла оправиться от горя и вскоре умерла.

© Andy Dingley / CC BY-SA 3.0

Теперь ее призрак в виде одинокой фигуры в белом бродит по замку, тоскуя по сыну. Ее видят довольно часто. Когда третий маркиз Бьютский умер, его жена, леди Бьют, по слухам, настолько сильно любила замок Кох, что решила в нем остаться. Но ее нервная система не выдержала частых появлений трагической фигуры женщины в белом, и леди Бьют все же решила покинуть это место. Неизвестно, найдет ли дух дамы Гриффитс когда-нибудь успокоение, ведь тело ее любимого сына так и осталось в безымянной водной могиле.

3