Лондонский Тауэр – романтическая крепость-тюрьма

© Public domain / pixabay.com

Лондонский Тауэр – один из самых крупных замков Англии и старейшее историческое сооружение в стране. Массивная каменная крепость была основана в одиннадцатом веке Вильгельмом I с целью обеспечения безопасности Лондона. Крепость возводилась и достраивалась в течение многих лет.

В 1078 году король Генрих III приказал выстроить Белую Башню, которая явилась сердцем всего сооружения. Некоторое время спустя, вокруг крепости был вырыт глубокий ров и построена защитная стена. Она имела двенадцать башен и навесных барбаканов, защищающих подъемные мосты. В целом все сооружение стало в один ряд с самыми неприступными крепостями, что встречались в Европе. В настоящее время оборонительное укрепление со времен прошлых столетий практически не изменилось, и его история тесно связана с историей Англии.

© Public domain / pixabay.com

Торжественные церемонии, которые часто здесь проходят, сохраняют черты традиций средневековья, а костюмы охранников и церемониальные действия поддерживают этот колорит.

За свою длительную историю лондонский Тауэр был не только военным укреплением. Некоторое время он являлся резиденцией для английских монархов, часто служил арсеналом для хранения военного имущества и оружия, а также использовался для чеканки монет и хранения сокровищ короля. Самое безобидное назначение замок приобрел, когда по его территории, как по зоопарку, разгуливали экзотические животные.

В 1100 году крепость была приспособлена под тюрьму, а в ее дворе приводились в исполнения смертные приговоры.

Здесь заключали под стражу множество людей, среди которых были и знатные узники: королевские особы Франции, Шотландии вместе с членами их семей. В темных и сырых помещениях томились представители аристократического общества, многие священники по подозрению в государственной измене.

© Public domain / pixabay.com

Во времена Второй Мировой войны здания крепости также использовались в качестве тюремного изолятора. Там же, в лондонском Тауэре, до сих пор существует зловещий холм – символ сурового прошлого Великобритании. Этот холм служил местом казни. Сегодня на этой возвышенности в память о трагических судьбах казненных установлена мемориальная доска. Всем, приходящим сюда, она напоминает о том, что здесь были обезглавлены Анна Болейн и Екатерина Говард – две из шести жен короля Генриха VIII. В королевской церкви, расположенной неподалеку, покоятся тела королей, вельмож и иных погибших аристократов, которые были казнены на эшафоте.

© Public domain / pixabay.com

Сегодняшний лондонский Тауэр представляет собой обширный комплекс, состоящий из построек разных лет. Он обнесен двумя рядами стен, снабженных зубчатыми башнями, и имеет мощные ворота. По сути, это исторический музей и хранилище драгоценных предметов королевской казны. Здесь же находятся бесценные королевские регалии. В их числе «Первая звезда Африки» – крупный алмаз, которому по величине нет в мире равных.

Корону Британской Империи и другие драгоценности оберегает королевская охрана. Некоторые из дорогих исторических предметов выставлены в специально оборудованной комнате на всеобщее обозрение для посетителей Тауэра. Внимание туристов привлечет осмотр настоящих Королевских регалий, ведь этими символическими вещами пользуется сама Королева Великобритании и ее семья, когда устраиваются торжественные церемонии.

В Тауэре живут необыкновенные вороны, это известная многим достопримечательность. Специальное королевское довольствие обеспечивает ворон Тауэра ежедневным пропитанием.

© Public domain / pixabay.com

В прошлые времена, накануне отправки заключенного на эшафот, к нему непременно прилетал черный ворон Тауэра. В один из дней, когда все вороны Тауэра покинут крепость, по существующей легенде, английская монархия падет.

Есть в музее превосходная экспозиция старинных доспехов и большая коллекция образцов оружия. Эти предметы доступны для осмотра в комнатах Белой Башни. Здесь же посетители могут ознакомиться со средневековыми инструментами для пыток. Сделать уникальные фотографии на память о посещении лондонского Тауэра помогут бифитеры – знаменитые стражи замка. Они одеты в традиционную старинную одежду и любезно соглашаются позировать перед фотокамерами вместе с туристами.

Лондонский Тауэр – это значимый символ Великобритании. Он неразрывно связан с историческим прошлым страны, занимает исключительное место в национальной культуре. Это одно из привлекательных мест не только Лондона, но и целого мира. Его посещение не разочарует ни одного туриста и оставит в памяти неизгладимые впечатления.

7