Лестер – современный английский город, сохранивший древние традиции

Copyright: teo73 / 123RF Stock Photo

Лестер – самый многонациональный город Великобритании и самый большой город в восточном Мидленде. Его географическое положение – на берегу реки Сояр, почти в центре Британских островов – определяет удобную транспортную развязку и, соответственно, достаточно большой поток туристов.

© NotFromUtrecht \ CC BY-SA 3.0

Но, конечно, число гостей обусловлено не только удобным транспортным сообщением – Лестер интересен своей богатой историей, необычайно красивой архитектурой и наличием многих культурных и исторических достопримечательностей.

© NotFromUtrecht \ CC BY-SA 3.0

Немного истории

Лестер образовался около 2000 лет назад на месте поселений кельтов – начало ему дали укрепления, которые тогда строили римляне. Позже город был захвачен датчанами, а в XI веке его внесли в «Книгу страшного суда» (список городов Англии).

© Public domain / pixabay.com

В историю средневековья Лестер вошёл как активный торговый населённый пункт с зарождающейся промышленностью. Железнодорожное полотно, построенное в XVII-XIX веках, сделало Лестер важным транспортным узлом, связывающим разные области графства и государства. Во многом благодаря этому началось бурное развитие промышленности, увеличился приток населения, границы города стали расширяться, в него вошли находящиеся поблизости небольшие населённые пункты.

Сейчас Лестер – это типичный английский город со Старым городом в центре.

© NotFromUtrecht \ CC BY-SA 3.0

Что посмотреть в первую очередь

Даже самые заядлые и много повидавшие путешественники восторгаются узкими колоритными средневековыми улочками, старинными мостами, изысканным убранством храмов, изобилием музеев.

Центральный объект, который спешат посмотреть все гости Лестера, – это одноимённый замок 1070 года постройки. Он представляет собой масштабный архитектурный комплекс, состоящий из датируемой XII веком церкви святой Марии-де-Кастро (St Mary de Castro), зелёного живописного садика и самого крепостного сооружения.

Лестерский замок. © NotFromUtrecht \ CC BY-SA 3.0

Рядом с замком располагается ещё одна «визитная карточка» древнего города – башня Клок-Тауэр (Clock Tower). Она известна тем, что стоит в месте, где сходятся 5 важнейших дорог.

Башня Clock Tower. © NotFromUtrecht \ CC BY-SA 3.0

Известностью среди туристов пользуется здание городской Ратуши (Leicester Guildhall), построенной в 1390 году. Сейчас там разместился исторический музей Leicester Guildhall, посетить который можно в период с февраля по ноябрь.

Здание городской Ратуши Leicester Guildhall. © NotFromUtrecht \ CC BY-SA 3.0

Исторический интерес представляют архитектурные фрагменты стен, сохранившиеся от древнеримских общественных бань, построенных около 2000 лет назад. Увидеть их можно в музее Jewry Wall, находящемся по адресу St Nicholas Circle и открытому в период с февраля по октябрь каждый день с 9:00 до 16:30. В музее также представлены доспехи римских солдат, образцы римской мозаики.

Парк Abbey вызывает не меньший интерес среди поклонников истории. На его территории сохранились фрагменты Лестерского аббатства Святой Марии, которое в 1143 году как общину августинцев основал Роберт де Бомон.

Уникальный космический центр National Space известен всем поклонникам космонавтики. В центре есть залы с интереснейшими экспонатами на космическую и астрономическую тематику, планетарий, 3D кинотеатр, магазинчики с сувенирами, рестораны.

© Public domain / pixabay.com

События в Лестере, в которых стоит принять участие

Отличительной особенностью культурной жизни Лестера продолжают оставаться национальные праздники – их ждёт местное население, туристов они удивляют красотой обычаев и традиций.

Известный праздник, который каждый год отмечают в Лестере приверженцы христианского вероисповедания, это день Святого Георгия Победоносца. В этот день на улицах организовывают торжественные шествия, красочные ярмарки и различные развлечения.

В Лестере проживает большая индуистская община, поэтому здесь отмечают и такой религиозный праздник, как Дивали. Этот «фестиваль огней» стал самым масштабным за пределами Индии и большинством горожан давно воспринимается как обычный красочный карнавал.

5