Кентерберийский собор – святыня позднего средневековья

© Public domain / Pixabay.com

В период позднего средневековья в Англии самой известной святыней являлся Кентерберийский собор. Это священное место пользовалось популярностью задолго до прибытия римлян в 43 году нашей эры.

© Antony McCallum  / CC BY-SA 4.0 / en.wikipedia.org

Кельтская церковь была основана в Кентербери во время римской оккупации, но, после отбытия римских легионов в 5-м веке и завоевания области ютами и саксами, христианство было смещено старыми языческими религиями. Посланный Папой Римским Григорием, чтобы уничтожить язычество, св. Августин приехал в Кентербери в 597 н. э. и вскоре построил собор, который стал основным духовным административным центром Англии.

Много соборов стояло на месте первоначального, построенного Августином. Разрушенные пожарами и датскими налетчиками, эти соборы хранили впечатляющую коллекцию реликвий, которые стимулировали христианские паломничества с 7-го века.

© Public domain / Pixabay.com

Однако важность Кентербери в качестве центра европейского паломничества действительно началась после мученичества Томаса Бекета 29 декабря 1170 года. Бекет, архиепископ Кентерберийский и самый влиятельный религиозный деятель Англии, разгневал Генриха II, короля Англии. В ответ на вопрос короля, «Кто избавит меня от этого буйного священника?», четыре рыцаря вошли в Кентерберийский собор с мечами и убили Бекета.

В то время Бекет не был, конечно, никаким святым (он, как известно, был довольно высокомерным, скупым и умеющим искусно манипулировать людьми оппортунистом), его мученичество послужило началом самой большой традиции паломничества Англии. Причины этого можно найти в несправедливых обстоятельствах его убийства, совпадающих с возникновением некоторых чудес исцеления сразу после его смерти.

© Diliff / CC BY-SA 3.0 / en.wikipedia.org

Более трехсот лет Кентербери привлекал большое количество паломников из Англии и Европы, и многие сотни чудес исцеления были записаны в церкви Томаса Бекета. Угождение потребностям этих паломников стало основной индустриализации города, и прекрасная картина эры паломничества описана в Кентерберийских рассказах Джеффри Чосера (написана 1394-1400).

© Diliff / CC BY-SA 3.0 / en.wikipedia.org

К середине XVI века количество паломников в Кентербери и к основной массе других английских святынь, снизилось, после роспуска Генрихом VIII монастырей и конфискации их имущества. Об огромной популярности Кентерберийского собора может свидетельствовать тот факт, что потребовалось двадцать шесть вагонов, чтобы вывезти все те драгоценности, которые жертвовали паломники храму в благодарность за исцеление. Говорят, что лес костылей, оставленных калеками, которые были чудесным образом, исцелены, окружал храм.

8