Исследуем великолепные дворцы Англии

© CC0 Public Domain/Pixabay.com

Кто-то пошутил, что Кромвель причинил ущерб туристической индустрии Англии, разрушив некоторые замки. Впрочем, дворцов, резиденций и парков осталось предостаточно. Более того, Лондон — единственный город, где можно наблюдать жизнь королей. В Лондоне множество мелочей напоминает о действующей монархии: составляющие kings, queens, royal присутствуют в каждом втором названии. Большая часть достопримечательностей Британии связана с монархическими династиями. А страна этим удачно и с достоинством торгует. Брелоки в виде короны, плюшевые тауэрские бифитеры, дешевые имитации королевских драгоценностей. В Лондоне вас не минует ни Вестминстерское аббатство, ни Альберт-холл, ни детская площадка им. принцессы Дианы, ни Музей Виктории…

© CC0 Public Domain/Pixabay.com — Букингемский дворец

Но главное – дворцы. В исторической последовательности: Тауэр, Сент-Джеймс, Хэмптон-Корт, Кенсингтонский и, куда же без него, Букингемский. Начинают чаще всего с последнего, молодого и самого большого из жилых в мире — резиденции Елизаветы II. Странное, конечно, мероприятие — постоять за воротами и поглазеть на гвардейцев. Да и эстетическая ценность дворца весьма спорна. Более одухотворенным кажется Сент-Джеймский дворец, увы, закрытый для посещения. Здесь проживают привилегированные служители британской короны.

В Кенсингтон лучше отправиться непременно пешком, если погода благоприятствует, через парки Грин, Гайд и Кенсингтонский. Главное в этом дворце – его окружение: роскошная зелень, шикарные цветы и забавные зверюшки. Ну и аура безвременно почившей принцессы Дианы, которая жила здесь после разъезда с Чарльзом.

В Тауэр пойти стоит, даже если вы не сторонник растиражированных достопримечательностей. Это древнейшее здание Лондона, а экскурсию с бифитерами можно оставить японцам. Или детям – любителям карнавальных костюмов и сказок. Костюмы у стражников роскошные, времен Тюдоров: ярко-алые камзолы с золотом, белые воротники. Сказки же специфические – про узников и отрубленные головы. На ура детвора принимает инсценировки рыцарских турниров, а также зал симуляторов в Белом Тауэре, позволяющих почувствовать себя теми самыми рыцарями: пострелять из арбалета, пофехтовать мечом, примериться к весу копья.

© CC0 Public Domain/Pixabay.com — Лондонский Тауэр

После Оружейной палаты нас трудно удивить сокровищами, но собрание королевских регалий впечатляет – все вполне выдержано и аристократично, даже крупнейший в мире бриллиант с романтичным названием «Первая звезда Африки» не выглядит китчем. В стране королеву уважают, однозначно. Но любовь к ней нельзя назвать повальной, и сущность современной британской монархии сегодня вызывает споры в обществе. Упреки касаются того, что этот институт все больше становится бутафорией, частная жизнь особ королевской крови превращена в шоу-бизнес, а их нравственные качества, что называется, оставляют желать…

Это лежит на поверхности, являясь темой досужих разговоров. При этом политологи всерьез полагают, что монархия в Британии – стержень системы, гарантия от кризиса власти и прививка от тоталитаризма, серьезная государственная сила, пусть и в театральной упаковке.

© CC BY-SA 3.0 / en.wikipedia.org / Kim Traynor — Холирудхаус

В саду потрясающего дворца Холирудхаус проходят великосветские приемы — чисто британское мероприятие. Английские сады, стиль которых отличает отсутствие симметрии и сотворенная человеком «дикость», является национальным увлечением. Здесь многие знают, какого сорта лилии были в венчальном букете королевы, а в книжных магазинах издания на садоводческие темы составляют значительную часть ассортимента. Британцы ценят в великосветских приемах непринужденность времяпрепровождения с членами семьи королей и возможность отдохнуть среди шикарных садов. В остальное время дворцовые территории закрыты для публики. «Садовые» встречи часто организуют в честь благотворительных организаций. В свои 80 лет Елизавета II устроила “детский” прием, приглашения на которые разыгрывали в лотерею. Изюминкой тогда стала уникальная возможность пообщаться с Джоанн Роуллинг, “матерью” Гарри Поттера.

© CC0 Public Domain/Pixabay.com

Большая честь — быть приглашенным на час к королеве. Приглашения от лица Елизаветы отправляет заранее лорд-камергер. Приглашенный счастливчик может привести с собой одного гостя. По традиции, ворота дворца распахиваются в 15 часов. Но посетители, конечно, приходят раньше, т. к. очереди не миновать. Констебли тщательно проверяют приглашения и паспорта. Здесь запрещено фотографировать и использовать телефоны. Традиционное меню: ароматный черный чай из изумительных серебряных самоваров, свежесваренный кофе, сок, знаменитые сандвичи с копченым лососем и свежим огурцом, английские профитроли и нежнейшие бисквиты, которых можно съесть сотню за раз. Камердинеры инструктируют приглашенных гостей как общаться с королевой, обучают, как сделать книксен, грамотно поздороваться и попрощаться. В 4 часа пополудни появляется великолепная Елизавета с мужем.

© CC0 Public Domain/Pixabay.com

Следующие два часа королевская семья беседует с простым людом на житейские темы. Королева искренне интересуется, откуда прибыл гость, как живет и чем занимается, спрашивает про детей и внуков. Чай глава государства пьет отдельно под специальным навесом. Королева покидает сад после 18 часов, и в завершении приема оркестр исполняет национальный гимн.

0